SÃO PAULO DO POTENGI NA ROTA DO TURISMO POTIGUAR

maio 7, 2020

O empresário Alex Azevedo radicado no município de São do Potengi é forte e pré-candidato a prefeito. Tem o importante apoio do atual prefeito Naldinho que realiza ótima administração. Alex, como é popularmente conhecido nas lides sociais, políticas e empresarias, é o presidente do conceituado Supermercado Alex, o mais poderoso da região. Seu genitor Geraldo Macedo foi um proeminente prefeito de São Paulo do Potengi, e o seu avô Antonio Azevedo Oliveira também foi prefeito, realizando histórica e salutar gestão.
Alex Azevedo lidera folgadamente as pesquisas. Eleito prefeito de São Paulo do Potengi, uma das suas metas é a valorização da indústria turística, com foco para o fortalecimento do turismo cultural, religioso e de aventuras. Importante registrar que o saudoso Monsenhor Expedido ficou conhecido no Rio Grande do Norte e além fronteiras potiguares, como o Profeta das Águas, e com certeza será incluído na rota do turismo religioso de São Paulo do Potengi, que tem como Padroeiro São Paulo Apóstolo.

O PROFETA MONSENHOR EXPEDITO

Monsenhor Expedito Sobral de Medeiros (foto), nasceu no dia 13 de dezembro de 1916, no município de São Rafael, e desencarnou em Natal, no dia 16 de janeiro de 2000. Foi um proeminente Sacerdote católico da Arquidiocese de Natal. Devido ao seu labor social foi chamado pelo povo de “Monsenhor das Águas” ou “Profeta das Águas”.
Monsenhor Expedito (amigo e colega do saudoso professor José Coutinho Madruga no Seminário São Pedro) foi pároco por 56 anos em São Paulo do Potengi, após passar pelas paróquias de Jardim do Seridó, São Rafael e Touros, interior do Rio Grande do Norte. Aliás, foi o primeiro titular da paróquia de São Paulo do Potengi, que só deixou a função quando faleceu, por insuficiência respiratória decorrente de um câncer.
Instado pelo Arcebispo para assumir a Catedral de Natal, razões de saúde contribuíram para que lhe fosse atendido o pedido de permanecer onde estava. Porém, assumiu o cargo de Vigário Episcopal para o Clero, residindo em São Paulo do Potengi.
Ele fazia parte dos que iniciaram a Sindicalização Rural em nível nacional, a Campanha da Fraternidade, pequenas comunidades surgidas e assentadas em torno de receptores cativos da Emissora de Educação Rural, as Escolas Radiofônicas, as Maternidades, as Escolas de nível médio, a Ação Católica Rural, a Formação de Líderes, o Plano de Pastoral, a elevação do padrão cultural do Clero para melhor servir aos irmãos.

LUTA PELA DEFESA DA ÁGUA

Barragem de São Paulo do Potengi, atrativo turístico

Sua luta pelo acesso democrático aos recursos hídricos começou nos idos de 1950, mais precisamente após um episódio ocorrido em 1953, quando, acompanhado de outros padres, ele ouviu de um trabalhador a frase “Monsenhor, tira nós dessa escravidão”, durante uma visita a uma comunidade rural. A partir de então, passou a se empenhar pela elaboração de projetos definitivos para o problema das águas.
Mas os frutos só foram colhidos quatro décadas depois, com a implementação do programa estadual de adutoras, durante o governo de Garibaldi Alves Filho, o seu amigo muito pessoal. Conseguiu que este assinasse em 1° de julho de 1996 a lei que criou o Programa de Recursos Hídricos. Projeto de solução simples, definitiva, e pioneira, exportado para a Paraíba, Pernambuco, Ceará, Sergipe e Alagoas, que propunha a transposição das águas de rios e represas para a distribuição à população das áreas carentes. Foi sua última grande obra no campo social, obtida utilizando a força moral da Igreja. Uma das três adutoras recebeu seu nome, e leva água potável a 23 cidades e povoados potiguares.

MERECIDAS HOMENAGENS

Atualmente, no Município de São Paulo do Potengi, existe uma praça que leva o seu nome, localizada no centro da cidade desde o ano de 2008. Diversas entidades, dentre elas o Sindicato do Comércio Varejista e a Loja Maçônica Acácia do Potengi, solicitaram que a antiga “Praça da Matriz” passasse a ser chamada Praça Monsenhor Expedito, pedido atendido pela Câmara Municipal, que aprovou a mudança de nome do logradouro.
A praça foi revitalizada e ganhou uma estátua em tamanho natural do padre, inaugurada em 16 de janeiro de 2008, oito anos após seu falecimento, durante a Santa Missa celebrada pelo Arcebispo de Natal, Dom Matias Patrício de Macedo, com a presença de diversos padres e milhares de pessoas. A estátua fica no mesmo local onde está fixado o monumento de inauguração da Adutora Monsenhor Expedito, inaugurada em São Paulo do Potengi no dia 13 de maio de 1999.
Além da Praça, diversas outras organizações e edifícios possuem o nome do antigo Vigário: Associação Amigos de Monsenhor Expedito, o Grupo dos Idosos “Monsenhor Expedito”, Escola Monsenhor Expedito, Grupo Escoteiro Monsenhor Expedito e, mais recentemente, um novo bairro levou o nome do padre.
Numa das citações do livro “O Diário da Presidência”, o ex-presidente do Brasil, Fernando Henrique Cardoso, se refere quando esteve no Rio Grande do Norte para tratar da questão da água, e na oportunidade ouviu uma exposição detalhada que lhe “impressionou muito”, do saudoso pároco de São Paulo Potengi, Monsenhor Expedito Medeiros.
Dom Eugênio de Araújo Sales foi quem celebrou a Santa Missa de Exéquias por ocasião do sepultamento do Monsenhor Expedito, realizado paróquia de São Paulo Apóstolo, no município de São Paulo do Potengi, e estavam o seu Arcebispo e mais três Bispos, além de quase todos os sacerdotes da Arquidiocese de Natal.
Termina o testamento do Monsenhor Expedito, datado de 12 de setembro de 1997, com a seguinte citação: “A quem me substituir, continue presente junto aos pobres e, pelo amor de Deus, não os humilhe. Considero uma grande graça que Deus me concedeu: ser servidor do Povo de Deus. Peço a Maria Santíssima, a “Compadecida”, que se compadeça de mim e esteja ao meu lado, no Julgamento. Amém.”

Liszt Madruga

Jornalista e Presidente da ABRAJET – RN

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